El huracán Irma devasta Antillas y causa grandes daños en Puerto Rico y La Española

El huracán Irma, de categoría 5, ha causado devastación en el Caribe, dejando cuantiosos daños en Puerto Rico y destruyendo edificaciones en las Antillas Menores, mientras República Dominicana y Haití, que comparten la isla de La Española, están en alerta ante su paso este jueves.

Irma ha dejado un millón de personas sin luz y otras 4.000 en refugios en Puerto Rico y provocó destrucción en algunas islas de las Antillas Menores.
Según medios locales, el ya considerado huracán más potente que ha pasado por el Océano Atlántico, ha dejado la isla de Barbuda "casi inhabitable" e "inundada".
Asimismo, el primer ministro de Antigua y Barbuda, Gaston Browne, ha explicado que una persona falleció en Barbuda y el 95 % de las estructuras están afectadas. 
En San Martin, donde el aeropuerto quedó prácticamente destruido, sus cuatro edificios más robustos están dañados, según el ministro del Interior francés, Gérard Collomb, y murió una persona.
Y en San Bartolomé otra persona ha muerto y la estación de bomberos ha quedado inundada.
Las islas Vírgenes Santo Tomás y Saint John sufrieron también cuantiosos daños, según el responsable de la división del Caribe de la Agencia Federal de EE.UU. para el Manejo de Emergencias, Alejandro De La Campa.
Previsiones
Hacia las 24.00 GMT del miércoles, según el Centro Nacional de Huracanes de EE.UU., el ojo de Irma se encontraba a unos 80 kilómetros al norte de San Juan (Puerto Rico) y se prevé que República Dominicana comenzará a sentir los efectos del huracán en la madrugada del jueves, en la medida en que el ciclón se aproxima al noreste del país.
Diecisiete provincias dominicanas, así como Santo Domingo, se encuentran en alerta roja, medida que en Haití se extendió a todo el país, que aún no se recupera de los devastadores efectos del huracán Matthew del año pasado.
Mientras Cuba inició ya la evacuación de más de 36.000 turistas extranjeros en la costa norte oriental y central, donde recae la mayor amenaza del huracán, que se comenzará a sentir en la isla el viernes.
A su paso, el ciclón dejó en Puerto Rico un 63 % de los abonados de la Autoridad de Energía Eléctrica (AEE) sin luz debido a las fuertes rachas de vientos que han causado daños en las infraestructuras eléctricas.
El huracán no entró directamente en Puerto Rico pero pasó al norte de la isla de Culebra, al este, para luego situarse a unas 48 kilómetros del noroeste.
Los vientos, que siguen azotando la isla, han llegado a alcanzar los 225 kilómetros por hora en Culebra y los 128 km/h en San Juan.
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Una de las fotografías que muestra el avance del huracán | IMAGEN DE LA RED

En la actualidad hay 22 hospitales de Puerto Rico funcionando con generadores, ha informado el director de la Agencia Estatal para el Manejo de Emergencias y Administración de Desastres (Aemead), Abner Gómez.
Asimismo, en Culebra, San Juan, Guaynabo, Caguas, Toa Alta, Luquillo y Fajardo, los destrozos en numerosos tejados son evidentes, así como en varios edificios.
Gómez indicó que este jueves se trasladarán numerosos generadores a Culebra y se inspeccionará a fondo la isla, para luego continuar la evaluación de los daños en el noroeste de Puerto Rico. Las autoridades también advirtieron de la "gran cantidad" de carreteras en el noroeste que han quedado intransitables.
En San Juan ya iniciaron las tareas de desescombro de algunas calles donde hay árboles caídos. Un total de 4.000 personas están en los casi 500 refugios habilitados en distintas escuelas, agregó Gómez.
Se espera la caída de unos 35 centímetros de agua por las lluvias en la zona del norte y el nordeste de la isla se encuentra bajo aviso de inundaciones repentinas hasta el viernes. Casi una veintena de municipios podría quedar inundada.
En el interior, en la zona de Orocovis, se han registrado los primeros desbordamientos, sin que se haya informado sobre daños causado por los mismos.
El aeropuerto internacional Luis Muñoz Marín cesó sus operaciones hoy y se espera que el jueves se reabra no antes de las 16.00 hora local (20.00 GMT).
Desalojo de turistas
El presidente de EE.UU., Donald Trump, dijo que habló hoy con los gobernadores de los estados de Florida, Puerto Rico e Islas Vírgenes con el fin de trasladarles el apoyo del Gobierno ante el paso del huracán.
Este miércoles, además, José y Katia se convirtieron en huracán de categoría 1 en la cuenca atlántica. José se encuentra en aguas abiertas del océano Atlántico y podría seguir la estela de Harvey en su rumbo hacia el Caribe, mientras que Katia se formó en el suroeste del Golfo de México.
Cuba ha iniciado la evacuación de más de 36.000 turistas extranjeros que actualmente están de vacaciones en polos de ocio situados en la costa norte oriental y central, donde recae la mayor amenaza del peligroso huracán Irma, que se comenzará a sentir en la isla el viernes.
En total, suman más de 51.000 los turistas foráneos que se encuentran en la isla caribeña en este momento, según se conoció en una reunión del Consejo de Defensa de la Región Estratégica del Ejército Oriental de Cuba, en la que participó el ministro del Turismo, Manuel Marrero, quien explicó el plan de evacuación.
Canadá, el mayor emisor de visitantes hacia Cuba, apoyará desde este jueves el regreso a ese país de sus turistas, que son el 60 % de los viajeros hospedados en hoteles de los polos turísticos instalados en los cayos del norte oriental y central de la isla, informan medios oficiales.