"Las rondallas salvaron a las 'fiestas de invierno'"

Esteban Afonso es, desde hace treinta años, el presidente de una de las agrupaciones más conocidas, antiguas y queridas por todos los tinerfeños: el Orfeón La Paz. La sociedad cultural, situada en San Cristóbal de La Laguna, festeja este domingo, 4 de febrero, su primer centenario, fecha que coincide con la celebración del concurso de rondallas.

En sus comienzos, el Orfeón La Paz era un coro en el que los laguneros se reunían para realizar diferentes actividades y comenzar a introducirse en la música. El presidente recuerda que era una época en la que no había televisión ni tantas actividades de ocio, por lo que era un buen punto de encuentro para los ciudadanos. 

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Esteban Afonso | IMAGEN DE LA RED

En los años veinte empiezan a participar en el concurso de orfeones de Santa Cruz de Tenerife, pero no es hasta 1927 cuando obtienen su primer premio. Desde ese momento no han parado de ganar galardones y reconocimientos hasta la actualidad. Sin embargo, su importancia no se reduce solo a sus cuantiosos premios, sino a que fueron rondallas como ella la que, en su día, "salvaron a 'las fiestas de invierno'", defiende Afonso.
Actualmente, el Orfeón La Paz se compone de rondalla, coro y orquesta de cuerda pulsada. Su sede, la misma desde 1972, fue construida por todos los tinerfeños. "Unos dieron un metro de piso, otros un bloque, mientras que otros compraron una sillas, más las donaciones e instituciones, así que entre todos hemos logrado lo que hoy es el Orfeón La Paz", afirma su presidente. 
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Concierto Orfeón La Paz | IMAGEN CEDIDA

A 48 horas de participar nuevamente en el concurso de rondallas del Carnaval de Santa Cruz de Tenerife, Esteban Afonso comparte con AtlánticoHoy sus sensaciones y los nuevos proyectos de esta agrupación que sigue gozando de la admiración y el cariño de los canarios.
Para quién no lo sepa exactamente, ¿qué es una rondalla?
"Es como una orquesta pero, en vez de ser con viento, es de cuerda. Además, es un tema cultural y musical. Las personas se siguen acercando más al Orfeón y eso es difícil. Este año tenemos cinco incorporaciones nuevas y jóvenes, lo que es bastante importante. Nosotros seguimos tratando de llegar a ellos también". 

Han ganado 39 primeros premios, doce segundos y así un largo etcétera. Después de haber obtenido tantos premios y reconocimientos en las Islas y fuera del Archipiélago, ¿qué les falta por conseguir?
"Sobre todo, lo que queremos conseguir es mantenernos. El problema en la vida es que se llega a un punto determinado y luego hay que mantenerse. Por el Orfeón han pasado personas tan importantes como Celso de León, Alberto Feria, David Barrera o Elfidio Alonso. Estos chicos son primeras figuras en el mundo coral y musical. Para nosotros es una gran satisfacción que se hayan logrado estos premios y queremos seguir manteniéndonos en esa línea".

Después de tantas actuaciones, ¿con cuál se queda?
"Con una en Chequia, en la que estaban Celso y Jorge, y salieron a hombros. Fue una gran actuación porque las personas del centro de Europa son bastante educadas en música y para nosotros fue un choque de culturas para bien. Recuerdo también en Torrevieja, que una vez falló la Royal Filarmónica de Londres. Nosotros habíamos ido a concurso y decidieron que actuara el Orfeón, un poco por el tema del Carnaval, y fue un éxito rotundo. El aplauso del publico fue maravilloso".

"Ser lagunero y no ser del Orfeón es un poco ser como del Madrid o del Barcelona. A un lagunero no le toques el Orfeón"

¿Qué importancia tienen las rondallas en el mundo del Carnaval?
"Son muy importantes en el mundo cultural del Carnaval, incluso se deberían de cuidar mucho más. El Auditorio se llena y eso es buen síntoma de que a las personas les gusta la música clásica y también la parte cultural del Carnaval. Lo pasan muy bien. Sin embargo, los jóvenes no le dan tanta importancia porque es algo más tranquilo, pero cuando te vas documentando y te vas cultivando en la música, ves que la rondalla es otra cosa.
Además, gracias a las rondallas, el Carnaval pudo seguir en la época de Franco. En ese momento se prohibieron los carnavales y aquí se les dio una vuelta y se les llamó 'fiestas de invierno'.  Pero fueron las rondallas las que lo salvaron, en ese momento, porque fueron quienes actuaron. En La Laguna disfrutábamos del Carnaval con la mascarita. Estaba también el Casino antiguo, donde los grupos de Santa Cruz venían a tocar, la Calle de La Carrera, con las máscaras tapadas, e iban a ligar al baile del Teatro Leal".
¿Cree que el pueblo canario y las instituciones deberíamos cuidar más a las rondallas?
"Creo que sí. El Carnaval está evolucionando. Pienso que ha habido un acierto con el 'Carnaval de Día' porque se estaba quedando en la noche. Ahora sales con los críos, los nietos y nietas, los niños, y convives ese rato. Esas dos o tres horas que siempre hemos vivido los tinerfeños con nuestra fiesta".
¿Qué personajes del mundo carnavalero destacaría?
"Destacaría a Charlot, Fidel Castro, los hermanos Marx, la lecherita, entre otros. Tienes cantidad de personajes y siempre son parte importante del Carnaval, aparte de los grupos, las rondallas o las murgas". 
¿Dónde podremos los canarios disfrutar de la rondalla del Orfeón La Paz?
"Estamos trabajando para salir al exterior. Nos han invitado a Ibiza, sede del patrimonio internacional. También vamos a ir por todas las Islas Canarias y tendremos actuaciones en muchos pueblos de Tenerife. Asimismo, en Las Palmas ya tenemos cerrado el Pérez Galdós. Creo que, dentro de nuestras posibilidades, estamos haciendo un buen trabajo y pretendemos que, con la nueva remodelación del Orfeón, podamos hacer muchas más cosas para la juventud y la educación musical".

¿Algún acto que destacaría que vayan a realizar por el centenario?
"Hemos creado una misa nueva para la Virgen de Candelaria y justo el 2 de febrero nos entregan la medalla del centenario. También vamos a crear una nueva para nosotros así como tocar con la Orquesta Sinfónica en septiembre. Lo cierto es que tenemos muchos proyectos este año, como la edición de un libro, una escultura, un disco y un vídeo de todo el año del centenario. Vamos a hacer todo lo que podamos con toda la humildad que nos caracteriza con el deseo de que lleguemos a las personas, que es lo más importante".

Premios y reconocimientos a la Rondalla del Orfeón la Paz

  • Primer premio de Concursos de Rondallas: (años 1927, 1928, 1929, 1933, 1935, 1953, 1966, 1968, 1971, 1973, 1974, 1977, 1978, 1979, 1980, 1981, 1982, 1983, 1987, 1988, 1989, 1993, 1994, 1995, 1996, 1999, 2000, 2001, 2002, 2003, 2004, 2005, 2006, 2007, 2008, 2009, 2010, 2011 y 2012). 
  •  Segundo premio de Concursos de Rondallas (años 1963, 1964, 1965, 1967, 1975, 1984, 1985, 1986, 1990, 1991, 1997 y 1998). 
  • Tercer premio de Concursos de Rondallas (año 1992). 
  • Premio a la mejor Agrupación de Pulso y Púa (años 2009 y 2010). 
  • Premio Jesús Álvaro Fariña Adán al mejor arreglo. (año 2010). 
  • Primer premio de presentación de disfraz; diseñador en los años 1965, 1966 y 1969: por D. Gonzalo Sabina, diseñador en los años 1972, 1973, 1974, 1975, 1977, 1978, 1980, 1984, 1985, 1986, 1987 y 1989: por los Hnos. Dávila, diseñador en los años 1998: por D. Angel Melgarejo. 
  • Segundo premio de presentación de disfraz; diseñador en los años 1993, 1994: por los Hnos. Dávila, diseñador en los años 1995, 1997 y 2002: por D. Ángel Melgarejo, 2008. 
  • Tercer premio de presentación de disfraz, en el año 1988 por los Hnos. Dávila. También se logró tal premio el año 2004 por Angel Melgarejo y los años 2005, 2006, 2007 y 2009 por David Gutiérrez. 
  • Primer y Segundo premio del Concurso de la Asociación Tinerfeña de Amigos de la Ópera (años 1987 y 1988).

Imágenes históricas del Orfeón La Paz | ARCHIVO ORFEÓN LA PAZ