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La canaria Lucana Santos: "La oportunidad en la Agencia Espacial Europea surgió porque la busqué"

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La canaria Lucana Santos: "La oportunidad en la Agencia Espacial Europea surgió porque la busqué"

Innovación
La canaria Lucana Santos: "La oportunidad en la Agencia Espacial Europea surgió porque la busqué"

Lucana Santos en su sede de trabajo en Holanda | CEDIDA


Sin barreras

La canaria Lucana Santos: "La oportunidad en la Agencia Espacial Europea surgió porque la busqué"

Santos trabaja en el centro neurálgico de la tecnología espacial. Con ella hemos hablado del futuro, de Igualdad y sobre la fuga del talento: "un canario siempre quiere volver".

Alicia H. Ramos
Alicia H. Ramos
Alicia H. Ramos
Alicia Ramos | Santa Cruz de Tenerife | 2019-07-09 05:45:00

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La oportunidad no le llegó por casualidad, ella fue a por lo que quería: desarrollar su profesión en la Agencia Espacial Europea (ESA). Lucana Santos Falcón es doctora en Ingeniería de Telecomunicación por la Universidad de Las Palmas de Gran Canaria y, en estos momentos, forma parte del equipo que trabaja en la sección de ingeniería microelectrónica.

Un área que, según nos explica nuestra protagonista, se dedica principalmente "al diseño de circuitos integrados para su uso en satélites, y a investigar los efectos de la radiación sobre estos circuitos". 

La ingeniera canaria, nacida en Telde, cuando le preguntamos sobre sus sueños asegura que, al trabajar en el sector del espacio, le haría mucha ilusión saber que parte de su trabajo irá "realmente volando en un satélite ".

Lucana nos da su opinión en AtlánticoHoy sobre el papel femenino en carreras técnicas. "Es difícil moverse en un entorno en el que eres la única chica, pero yo me esfuerzo en ignorarlo", reivindica Santos.

Además, de lo relacionado con el espacio, le apasiona la música. Estudió piano de pequeña y desde hace años canta en corales polifónicas, y recibe clases de canto. A continuación conocemos la historia de esfuerzo y superación de la joven ingeniera Lucana Santos.


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Lucana Santos, en primer plano, preparando una placa de desarrollo para someterla a un test de radiación | CERN



¿En qué proyecto estás ahora mismo trabajando?
En este momento trabajo en la Agencia Espacial Europea, en concreto en el grupo en que trabajo nos dedicamos al desarrollo de tecnología microelectrónica para futuras misiones espaciales. La microelectrónica se centra en el diseño y fabricación de circuitos integrados, que se utilizan en la electrónica de los satélites para realizar distintas funciones. Los diseños que se realizan muchas veces son reutilizables y se pueden poner en varios circuitos diferentes. Yo me dedico concretamente a garantizar que esos diseños se puedan reutilizar y que estén accesibles a la industria. También doy soporte técnico a proyectos de observación de la tierra en electrónica programable para satélites y participo en actividades de investigación.

¿Qué papel o misión tiene la Agencia Espacial Europea en Holanda?
La Agencia Espacial Europea tiene en Holanda un centro de desarrollo tecnológico llamado ESTEC (European Space Research and Technology Centre). Es por así decirlo el corazón tecnológico de la agencia, donde se planifican, se diseñan y se testean los satélites para las distintas misiones espaciales. Aquí trabajan casi tres mil personas, es un centro muy grande, parecido a un campus universitario, y te puedes encontrar a un experto en casi cualquier disciplina relacionada con la tecnología espacial.

¿Cómo te surgió esa gran oportunidad?
Pues realmente la oportunidad surgió porque la busqué. Mi relación con la ESA comenzó durante el doctorado. Ya mientras estudiaba la carrera de ingeniería de telecomunicación me planteaba en qué podría aplicar lo que estaba aprendiendo. Me gustaban la tecnología médica y el espacio, y con el tiempo me fui ilusionando más por el espacio. Así que cuando comencé el doctorado elegí un tema relacionado con el espacio (compresión de imágenes hiperespectrales en satélites) y en cuanto tuve oportunidad me lancé a hacer una estancia de investigación en la ESA. Mis tutores de doctorado en el Instituto Universitario de Microelectrónica Aplicada (IUMA) gestionaron los contactos, y me vine aquí durante 6 meses a trabajar. Al volver a Gran Canaria, seguí con la misma línea de trabajo y con la idea en mente de volver si tenía oportunidad, ya que estar en la Agencia me pareció excelente por lo mucho que podía aprender. Terminé el doctorado y posteriormente seguí en la ULPGC donde comenzamos un proyecto financiado por la ESA, muy relacionado con el tema de mi tesis. Al terminar ese proyecto busqué oportunidades de trabajo. Me presenté a varias ofertas en la ESA sin éxito, hasta que por fin me llamaron para el puesto en que estoy ahora.


"Curiosamente mi mayor inspiración siempre ha estado en personas cercanas a mí. Desde mis profesores del colegio que me enseñaron la física y matemáticas que necesité para estudiar la carrera, pasando por los profesores que tuve en la Universidad, hasta mis compañeros de trabajo con más experiencia"


Fachada exterior de la Agencia Espacial Europea (ESA) en Holanda

Fachada exterior de la Agencia Espacial Europea (ESA) en Holanda | CEDIDA


¿Cómo es tu día a día?
La verdad es que muy ajetreado. Durante el día, en el trabajo, pues alterno entre días en que tengo reuniones casi continuamente con distintos proyectos o desarrollos y días más tranquilos en los que me puedo permitir ir al laboratorio y "cacharrear" un poco. Como todos los días en el restaurante del trabajo con mis compañeros, y nos sentamos en la terraza siempre que haya un rayito de sol (aunque haga frío a veces). Allí charlamos filosofamos un poco, a todos nos gusta mucho pensar. A veces tengo que viajar para ir a reuniones con la industria, lo cual siempre me hace mucha ilusión porque así puedo conocer en persona al equipo de trabajo y ver sus instalaciones e infraestructura. Fuera del trabajo me gusta mucho dar paseos en bici, los días que hace bueno me acerco a la playa (que nada tiene que ver con las playas que conocemos en Canarias, pero bueno, un canario siempre quiere ver el mar). Me gusta mucho cantar y siempre he estado en distintos coros, Aquí también participo en uno y ensayamos una vez en semana.

¿Por qué te decantaste por estudiar ingeniería de microelectrónica?
Cuando estudiaba bachillerato me gustaban mucho las matemáticas y la física. Lo cierto es que se me daban bastante bien todas las asignaturas, sobre todo porque era muy estudiosa y bastante disciplinada. Cuando llegó el momento de elegir qué estudiar, la verdad es que me imagino que como todos, estaba bastante perdida. Así que simplemente busqué algo en que pudiera seguir aplicando las matemáticas y la física. Mi primo mayor estudiaba Ingeniería de Telecomunicaciones en la ULPGC: Yo iba de vez en cuando a visitarlo y ojeaba sus libros o charlaba con él de lo que estaba estudiando. Me terminó interesando y finalmente me decidí por esa carrera. Dentro de telecomunicaciones, me fui especializando poco a poco en electrónica, eran las asignaturas que más me gustaban, y ya cuando fui a hacer el proyecto de fin de carrera me acerqué al IUMA.

¿Quiénes te inspira o admiras en el marco de las ciencias y tecnologías?
Pues curiosamente mi mayor inspiración siempre ha estado en personas cercanas a mí. Desde mis profesores del colegio que me enseñaron la física y matemáticas que necesité para estudiar la carrera, pasando por los profesores que tuve en la Universidad, hasta mis compañeros de trabajo con más experiencia. Básicamente todos aquellos profesionales que me he encontrado en el camino y que me han enseñado el valor de tener muchos conocimientos y saber aplicarlos en algo que te motive y que valga la pena.


"En el sector del espacio todo avanza mucho más lento, pero igual que queremos que a nuestro móvil le dure mucho la batería, también queremos satélites que consuman menos y que puedan ir más lejos o a lugares más inhóspitos".



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Interior de la sede ESA."Rainbow Corridor", a lo largo de este pasillo hay varios laboratorios, oficinas, y el CDF (concurrent design facility)  que es una sala preparada para que muchos expertos de distintas disciplinas se reúnan, discutan y decidan la viabilidad de las futuras misiones espaciales | CEDIDA



¿Cuáles son para ti los mayores retos a los que se enfrenta tu área?
El mayor reto, trabajando en un sitio como la ESA es realmente un reto político en el que yo no tengo control ni influencia alguna, pero no puedo ignorar que existe: mantener la colaboración entre distintos países; que haya paz, colaboración y solidaridad y que los países prefieran invertir en proyectos y misiones espaciales conjuntos en vez de poner todo el esfuerzo en crecer ellos mismos. Desde el punto de vista de la tecnología, más que retos lo que veo que se presentan son muchas oportunidades. Trabajo en un sector que se mueve rápido, pero que por suerte es omnipresente, está en tu bolso, en tu móvil, en tu tele y en tu termomix o tu lavadora. En el sector del espacio todo avanza mucho más lento, pero igual que queremos que a nuestro móvil le dure mucho la batería, también queremos satélites que consuman menos y que puedan ir más lejos o a lugares más inhóspitos. 


"Es difícil moverse en un entorno en el que eres la única chica, pero yo me esfuerzo en ignorarlo y me centro en la premisa de que no hay diferencias asociadas al género que te hagan más capaz o menos de hacer este trabajo"


¿Y en general los avances determinantes de la humanidad para los próximos veinte años cuáles serían?
Sin duda, continuarán los avances en las comunicaciones, la forma en que nos relacionamos seguirá cambiando. Aparecerán nuevos retos en el campo de la inteligencia artificial, y en el análisis de los datos que hoy en día se pueden coleccionar gracias a la gran cantidad de dispositivos que llevamos encima y que están conectados a internet. En este sentido, creo que es necesario que la sociedad sea más consciente de cómo se toman esos datos, y qué parte de su información personal está dispuesta a ceder para que se le facilite un determinado servicio que se ofrece como gratuito. Además, habrá avances importantes en tecnología médica no solo para curar enfermedades sino también para asistencia a personas dependientes, en el campo de la robótica o por ejemplo, o para ayudar a la movilidad. Espero también ver avances en ecología y uso de energías renovables. No sólo avances tecnológicos sino también culturales, que son determinantes si queremos frenar el cambio climático. 

Hablemos de la sociedad actual, ¿percibes avances en la Igualdad de género en tu sector como ingeniera? ¿Qué opinas de esto, el papel de la mujer en las profesiones?
Desde que empecé los estudios hasta ahora han pasado 15 años y no puedo decir que haya visto un gran cambio en ese sentido. En mis estudios y trabajo de investigación siempre tuve chicas alrededor, aunque en relativa minoría. Me sorprendió al llegar a la industria, y sobre todo al salir de España que el porcentaje es muy inferior. Esto no tiene que ser de por sí nada malo, pero me hace plantearme si algunas chicas que querían ser ingenieras como yo, se quedaron en el camino o se desmotivaron, o pensaron que no podían por el mero hecho de ser mujeres. Es difícil moverse en un entorno en el que eres la única chica, pero yo me esfuerzo en ignorarlo y me centro en la premisa de que no hay diferencias asociadas al género que te hagan más capaz o menos de hacer este trabajo. Esencialmente somos iguales, y me esfuerzo por acabar con los estereotipos de lo que es "típicamente! femenino o masculino; más si lo veo asociado a la capacidad de ejercer esta profesión.
Si me preguntas si he tenido más dificultades que un hombre en mi misma situación, no te sé decir, ya que sólo conozco mi trayectoria, no puedo comparar. Eso sí, si alguna vez me quisieron cerrar puertas yo solo sé que yo las abrí y pasé igualmente. Nunca me planteé la posibilidad de ser menos que nadie por ser mujer. Y este creo que es el mensaje que se debería dar.


"Trabajando en el sector del espacio, me haría mucha ilusión saber que parte de mi trabajo irá realmente volando en un satélite".
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Lucana en el exterior de su centro de trabajo, en donde se ve un satélite de tamaño real de ERS-1 que fue lanzado en 1991. Fue un satélite basado en radar para observación de la Tierra| CEDIDA


La evolución de la tecnología supone un modelo económico alternativo para impulsar en Canarias siendo un punto geográfico estratégico. La marcha del talento joven a otros lugares ¿una asignatura pendiente que se puede evitar?
 Sin duda los jóvenes deberían tener oportunidades para formarse y desarrollar su profesión en Canarias. Al mismo tiempo es importante crear esas oportunidades, para eso es necesario ampliar horizontes y salir fuera de Canarias tiene muchas ventajas, puedes encontrar inspiración para nuevas ideas, aprender de personas con mucha experiencia con las que podrás tal vez trabajar mano a mano. La juventud y los primeros trabajos son esenciales en este aspecto, ya que todo es nuevo y en cierta forma te llega amplificado y se plasma en ti y en tu forma de ser. Te da herramientas para poder emprender, para detectar necesidades, buscar soluciones y comprender qué se necesita para llevarlas a cabo. Y por supuesto, el reto está también en conseguir que ese talento materializado regrese y decida emprender y fomente la materialización de más talento en Canarias. Pero eso no debería ser difícil, un canario siempre quiere volver a su tierra… es cuestión de que el tejido industrial crezca y que encuentren lugar, donde sus esfuerzos puedan dar sus frutos. El sector tecnológico, al menos en el campo en que yo trabajo, es una apuesta segura que además no requiere la inversión de grandes infraestructuras, la mayor parte del trabajo se puede hacer a distancia.

¿Cuáles son tus sueños profesionales?
Trabajando en el sector del espacio, me haría mucha ilusión saber que parte de mi trabajo irá realmente volando en un satélite. Las misiones tardan mucho en llevarse a cabo y lo que diseñamos ahora puede que vuele solamente dentro de 10 o 20 años. Quiero seguir aprendiendo y ganando experiencia y que mi contribución a las futuras misiones espaciales sea cada vez mayor. Sueño también con poder emprender algo por mi cuenta y dar oportunidades a gente joven de aprender tal y como me las dieron a mí.

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