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Canarias: geo, astro, gastro y futura habitabilidad en el espacio

El doctor Jesús Martínez Frías considera a Canarias punta de lanza en estas temáticas | atlanticohoy

Una reflexión con muchos visos de hacerse realidad

Canarias: geo, astro, gastro y futura habitabilidad en el espacio

La 'gastronomía espacial' no es ninguna quimera y lo justifica con argumentos el doctor Jesús Martínez Frías en un apasionante artículo para atlanticohoy.com

Fran Belín
Fran Belín
Fran Belín
| Madrid | 2019-08-25 04:45:00

El habitual artículo del Canal de Gastronomía que cada domingo aparece en portada de atlanticohoy.com queda en manos de un eminente científico, Jesús Martínez Frías, quien, como ya hiciera en otras ocasiones atendiendo la invitación, ha trazado este análisis como experto geoespacial -entre un racimo de altas especialidades más- que bien podría parecer futurista pero que para este experto en Marte, en los meteoritos y entrenador de astronautas en Lanzarote está "a la vuelta de la esquina". Un escrito que, aprovechando el solaz de los últimos días de agosto, es toda un acicate para una lectura que a buen seguro nos electrizará.

Respondiendo a la amable llamada y solicitud de mi buen colega y amigo, Fran (Francisco Belín González), me he decidido finalmente a escribir un texto, aunque sea en estos momentos tan duros para Canarias. 

Soy consciente de que probablemente no son los más apropiados, tras la terrible catástrofe y los devastadores efectos producidos por los incendios, tanto para la Naturaleza como para las personas. Pero, la vida sigue, con nuestras actividades y trabajos y estoy convencido de que, con el esfuerzo de todos, la vitalidad de este archipiélago mostrará una vez más de lo que somos capaces cuando estamos unidos.

Espero que esta modesta contribución sirva para aunar y revitalizar voluntades, al aportar información y conocimiento sobre un tema transversal e interdisciplinar: la futura habitabilidad del ser humano en el espacio, con todo lo que ello conlleva en numerosos ámbitos.

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Paisaje de Marte | Fuente-NASA

Como ya he comentado en varias ocasiones, somos una generación privilegiada. Somos la generación del espacio. Hemos sido testigos de algo único que pasará a los anales de la historia y que en el futuro se estudiará como un hito de la humanidad. Por primera vez, hemos conseguido salir de nuestro planeta.

Hemos logrado escapar de la Tierra y poder movernos en otros entornos. Y ahora seguimos explorando y avanzando. Tal y como apuntaba en un artículo reciente“Somos capaces de trasladar nuestras historias, nuestras tradiciones, nuestra cultura (y todo lo bueno y lo malo que nos acompaña como especie), no solo a otro pueblo, o a otra ciudad, o a otro país o continente. Podemos trasladar todo nuestro bagaje cultural como seres humanos a otro planeta. Ya podemos migrar y desplazarnos de planeta a planeta, y la Luna supone solo el primer, pero importantísimo, paso, como decía Carl Sagan “...desde la orilla hacia el océano cósmico”. 

Esta traslación cultural nos afecta en todos los ámbitos sociales y es la clave para comprender el cambio de paradigma y el gigantesco paso cultural que supone. Pero, ¿qué tiene que ver esto con la temática de este medio? Pues, tiene que ver mucho, ya que, lejos de ser un proceso monolítico, lleva asociados muchos aspectos, muchas facetas y aristas, que están interconectadas y que desde España, y Canarias en particular, hemos empezado a evaluar e impulsar desde la geología planetaria y la astrobiología, hasta, como veremos más adelante, vínculos con las ciencias de la alimentación y la gastronomía en general.

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Paraje de Lanzarote | atlanticohoy.com

La astrobiología se encarga no solo de estudiar el origen, distribución y evolución de la vida en el marco de la evolución del universo, sino también de su futuro y esto nos incluye también a nosotros, a nuestro futuro en el espacio. En primer lugar, obviamente, en la Luna y en Marte que son los dos primeros pasos que daremos (y que ya hemos iniciado con interesantes experimentos en la Estación Espacial Internacional).
Si el cielo de Canarias es fantástico para hacer astronomía y astrofísica, su geología, sus rocas, sus volcanes, sus minerales, el entorno en general, han demostrado ser también importantísimos a nivel mundial para las investigaciones sobre astrogeología y habitabilidad planetaria. Y esto no solo integra aspectos de ciencia y tecnología específica, también incorpora aspectos educativos, desde los más básicos a los de más alto nivel, como la instrucción de astronautas en el marco del Curso ESA-PANGAEA (desarrollado en Lanzarote).

Y, por supuesto, muchos otros a los que nos lleva todo este contexto y a los que llegamos ahora: la geología marca las características mineralógicas, petrológicas y geoquímicas del terreno. Terreno que, por ejemplo, hemos utilizado para fabricar simulantes de materiales (regolitos) volcánicos como los existentes en la Luna y Marte y que también se pueden utilizar con otro tipo de objetivos, aplicaciones y finalidades. 

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Así, los futuros usos del suelo, tanto en nuestro satélite como en el planeta rojo, también incorporan esos aspectos antes mencionados ligados a la futura actividad humana en el espacio, entre otros, la extracción de oxígeno a partir de los minerales ricos en este elemento existentes en las rocas volcánicas, como óxidos y silicatos, el cultivo de plantas para su producción tan crucial, o también los cultivos de alimentos en invernaderos espaciales para su consumo in situ. 

Esto conlleva trasladar al espacio toda nuestra experiencia y tecnología, desde lo tradicional a lo más innovador, relacionada con el ámbito de la ciencia de los alimentos, gastronómico, en general, entendiéndola como el estudio de la relación del ser humano con su alimentación y su medio ambiente o entorno (en este caso un entorno mucho más exótico, pero no por ello lejano o no asumible para la creatividad humana en toda su complejidad. No hay más que poner en google, space food y revisar la popular wikipedia para ver que ya existen decenas de estudios y referencias acerca de esta temática.

El Smithsonian National Air and Space Museum cuenta con una interesante web sobre estos aspectos, o podemos acudir a la propia NASA, donde, entre otras, encontramos páginas como esta videos como este, donde nos confirman la existencia de laboratorios de comida para el espacio. Un informe completo sobre todos estos aspectos de alimentación en el espacio elaborado por la propia Agencia Norteamericana, puede encontrarse aquí. Hace apenas tres meses, tuvimos noticias de los positivos y prometedores resultados obtenidos en el experimento denominado Veg-PONDS 02, relacionados con el cultivo de alimentos frescos en el espacio. 

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El Planeta Rojo | Fuente-NASA

Las implicaciones alcanzan todo lo que podamos imaginar, pues el espacio va a ser “otro sitio” donde el ser humano va a desarrollar sus actividades en el futuro, esto incluye desde la ciencia y tecnología más sofisticada, hasta los aspectos también más “estéticos” de la gastronomía, que tal vez ahora nos parezcan algo más frívolos o superficiales, pero que en el futuro estarán a un nivel similar al de la Tierra.

Todo esto también se proyecta no solo en el ámbito de la alimentación, sino en el de las bebidas. Tecnologías que se están ya implementando y desarrollando para la cerveza o el vino, como se puede apreciar aquí aquí. Otros matices relacionados con el vino, son por ejemplo, los ligados al resveratrol y su efecto para fortalecer a los astronautas. Un artículo reciente sobre este tema se publicó hace apenas un mes en la prestigiosa revista Frontiers in Physiology.

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Malvasía volcánica de Lanzarote en un modelo a seguir como es La Geria | atlanticohoy


En resumen, Canarias también puede ser una potencia en estas temáticas a nivel internacional, considerando su geología volcánica y su experiencia geológica, astrobiológica, gastronómica y vinícola trabajando, investigando e innovando en estos terrenos volcánicos (fundamentalmente los basálticos serían los más idóneos tanto para la Luna como para Marte).

De esta manera, contaríamos una nueva y pionera capacidad del archipiélago como análogo para la Luna y Marte, para aspectos que ahora se consideran casi ciencia ficción, pero que ya están siendo ciencia avanzada. Concluyendo como iniciamos, en un artículo reciente acerca de esta temática, Fran Belín, sugería brillantemente estas posibilidades sobre las que tanto hemos hablado. Aunque soy peninsular, llevo trabajando en Canarias desde hace 30 años y, en mi opinión, no podemos ni debemos desaprovechar esta oportunidad. 


Instituto de Geociencias, IGEO (CSIC-Universidad Complutense de Madrid)
Director de la Red Española de Planetología y Astrobiología (REDESPA) y del Laboratorio de Geociencias de Lanzarote. Presidente de la Asociación Internacional de Geoética (IAGETH).
Escritor. Para la editorial tinerfeña Kinnamon sumó la excelente obra "El Mensaje Darwin. 62 microrrelatos inconclusos" con prólogo del escritor y Premio Planeta de Novela Javier Sierra

 

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