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¿Qué es la neuropatía diabética?

Imagen alusiva a la enfermedad| CEDIDA

La diabetes

¿Qué es la neuropatía diabética?

Debido a la enorme incidencia de la diabetes tipo 2 entre la población en Canarias parece conveniente difundir qué es la neuropatía diabética, sus síntomas y los tipos.

AtlánticoHoy
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| Santa Cruz de Tenerife | 2019-10-21 10:48:00
Debido a la enorme incidencia de la diabetes tipo 2 entre la población en Canarias (una de las mayores tasas de esta dolencia crónica en el mundo), parece conveniente difundir qué es la neuropatía diabética, sus síntomas y los tipos que existen de esta complicación que pueden padecer las personas diabéticas.

Descripción general
La neuropatía diabética es un tipo de daño en los nervios que puede producirse si tienes diabetes. Un nivel alto de azúcar en sangre (glucosa) puede dañar los nervios en todo el cuerpo. La neuropatía diabética afecta, con mayor frecuencia, los nervios de las piernas y de los pies.

Según los nervios afectados, los síntomas de la neuropatía diabética pueden abarcar desde dolor y entumecimiento de las piernas y los pies hasta problemas en el sistema digestivo, el tracto urinario, los vasos sanguíneos y el corazón. En algunas personas, estos síntomas son leves. Sin embargo, en otras, la neuropatía diabética puede ser bastante dolorosa e incapacitante.

La neuropatía diabética es una complicación frecuente y grave de la diabetes. Sin embargo, por lo general, su desarrollo puede prevenirse o retrasarse mediante controles estrictos de los niveles de azúcar en sangre y un estilo de vida saludable.

Síntomas
Hay cuatro tipos principales de neuropatías diabéticas. Puedes tener uno o más tipos de neuropatía. Los síntomas dependerán del tipo que tienes y de los nervios afectados. Por lo general, los síntomas aparecen de forma gradual. Puede ser que no notes nada anormal hasta que el daño nervioso sea de consideración.

Neuropatía periférica
La neuropatía periférica es el tipo más común de neuropatía diabética. Afecta en primer lugar a los pies y las piernas, seguidos de las manos y los brazos. Por lo general, los signos y síntomas de la neuropatía periférica empeoran durante la noche. Entre ellos se encuentran los siguientes:

Entumecimiento y capacidad reducida para sentir dolor o percibir cambios de temperatura;
Sensación de hormigueo o ardor
Dolores o calambres agudos
Mayor sensibilidad al tacto (para algunas personas, incluso el contacto con las sábanas puede resultar doloroso)
Debilidad muscular
pérdida de reflejos, especialmente en el tobillo;
pérdida del equilibrio y la coordinación;
Problemas serios en los pies, como úlceras, infecciones, y dolor en los huesos y las articulaciones

Neuropatía autonómica
El sistema nervioso autónomo controla el corazón, la vejiga, el estómago, los intestinos, los órganos sexuales y los ojos. La diabetes puede afectar los nervios en cualquiera de estas zonas y es probable que provoque lo siguiente:

Ausencia de síntomas de nivel bajo de glucosa en la sangre (hipoglucemia asintomática)
Problemas en la vejiga, entre ellos infecciones en el tracto urinario o retención o incontinencia de orina.
Estreñimiento, diarrea incontrolable o ambas
Vaciamiento lento del estómago (gastroparesia), lo que puede producir náuseas, vómitos, hinchazón y pérdida del apetito
Dificultad para tragar
Aumento o disminución del sudor
Problemas para controlar la temperatura corporal
Cambios en la forma en que tus ojos se adaptan a la luz o a la oscuridad
Aumento de la frecuencia cardíaca cuando estás en reposo
Disminuciones abruptas de la presión arterial luego de estar sentado o parado que pueden ocasionar desmayos o sensación de aturdimiento
Disfunción eréctil 
Sequedad vaginal
Disminución de la respuesta sexual

Neuropatía radiculoplexopatía (amiotrofia diabética)
La neuropatía radiculoplexopatía afecta a los nervios en los muslos, las caderas, los glúteos y las piernas. Es más frecuente en personas con diabetes tipo 2 o en adultos mayores. Otros nombres para este tipo son amiotrofia diabética, neuropatía femoral o neuropatía proximal.

Los síntomas suelen presentarse en uno de los lados del cuerpo aunque, en ocasiones, pueden diseminarse hacia el otro lado. Es posible que presentes lo siguiente:

Dolor severo en una cadera y muslo o glúteo que ocurre un día o más
Debilidad y encogimiento de los músculos del muslo con el tiempo
Dificultad para levantarte luego de estar sentado
Hinchazón abdominal si el abdomen se ve afectado
Pérdida de peso

La mayoría de las personas mejoran, al menos de forma parcial, con el paso del tiempo, aunque los síntomas pueden empeorar antes de que se perciba una mejoría.
Mononeuropatía

Los mononeuropatía, una neuropatía focalizada, es el daño a un nervio específico de la cara, la parte media del cuerpo (el torso) o la pierna. Es más común en los adultos mayores. La mononeuropatía suele producirse repentinamente y ocasionar mucho dolor. Sin embargo, no suele causar problemas a largo plazo.

Los síntomas por lo general desaparecen sin tratamiento en el plazo de algunas semanas o meses. Los signos y síntomas específicos dependen del nervio afectado. Quizás tengas dolor en los siguientes lugares:

La pantorrilla o el pie
La espalda baja o la pelvis
La parte frontal del muslo
El pecho o el abdomen

La mononeuropatía también puede causar problemas en los ojos o la cara, y esto puede ocasionar lo siguiente:
Dificultad para enfocar
Visión doble
Dolor detrás de uno de los ojos
Parálisis en uno de los lados del rostro (parálisis de Bell)

A veces, la mononeuropatía se produce cuando alguien hace presión sobre un nervio (compresión nerviosa). El síndrome del túnel carpiano es un tipo común de neuropatía compresiva en personas con diabetes. Puede causar adormecimiento o cosquilleo en la mano o los dedos, excepto en el meñique. Es posible sentir debilidad en la mano y dejar caer las cosas.

Cuándo debes consultar con un médico
Solicita una consulta con el médico si tienes lo siguiente:
Un corte o una llaga en el pie que está infectado o que no se cura
Ardor, hormigueo, debilidad o dolor en las manos o los pies que interfiere con tus actividades diarias o tu descanso
Cambios en la digestión, la orina o la función sexual
Mareos
Estos signos y síntomas no siempre significan que tienes un daño en los nervios. Sin embargo, pueden ser un signo de otra enfermedad que requiere atención médica. El diagnóstico y tratamiento tempranos de cualquier trastorno te brindan la mejor oportunidad de controlar tu diabetes y prevenir problemas futuros.

(Datos obtenidos de informes médicos de la Clínica Mayo, de EE.UU., difundidos en Internet).

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