Avances en la lucha contra el cáncer pulmonar más frecuente en España

Investigadores del Cima Universidad de Navarra han descubierto un gen que potencia la multiplicación celular en el carcinoma escamoso de pulmón, el cáncer pulmonar más frecuente en España.

El estudio ha demostrado que este gen, al que han llamado SWINGN, está expresado en algunas células tumorales y su acción provoca que estas células se vuelvan más agresivas, informa el Cima en un comunicado en el que indica que la investigación está publicada en la revista científica Nature Communications.

Los científicos se han basado en el estudio de secuencias largas de ARN no-codificante (lncRNA, por sus siglas en inglés), unas moléculas implicadas en la regulación del genoma y la expresión de los genes.

En concreto, han investigado la unión de este tipo de moléculas de ARN con la proteína SMARCB1, cuya alteración se asocia a la aparición de tumores.

lncRNA 

“Al observar esta relación hemos descubierto SWINGN, un lncRNA que se asocia con SMARCB1 exclusivamente en condiciones de proliferación celular, ejerciendo un papel pro-oncogénico en algunos tipos de tumores”, explica Maite Huarte, investigadora del Cima y responsable de trabajo.

Al analizar el mecanismo por el cual SWINGN promueve la oncogénesis, los investigadores observaron que induce la activación de GAS6, un importante oncogén sobreexpresado en muchos cánceres.

“Esta observación del laboratorio ha sido confirmada analizando varias muestras de tumores", apunta Elena Grossi, investigadora del grupo de Huarte y primera autora del artículo.

SWINGN y GAS6 

Según detalla, han detectado "una correlación positiva entre la expresión de SWINGN y GAS6 principalmente en el carcinoma escamoso de pulmón, obteniéndose resultados similares en el carcinoma invasivo de mama, mientras que no hubo correlación en el adenocarcinoma de colon".

A su vez, añade la investigadora, “SWINGN no solo activa la expresión de GAS6, sino de un grupo de genes que conjuntamente promueven la mayor proliferación de las células tumorales”.

Este estudio presenta a SWINGN como una nueva diana terpeútica contra el cáncer y “podría representar un tipo de mecanismo utilizado también por otros genes causantes de diversos cánceres".

Además de avanzar en esta investigación, el siguiente paso, en palabras de Huarte, es "encontrar un fármaco capaz de inhibir este gen para que las células cancerígenas pierdan su capacidad tumoral".