Crece la comercialización interior y exterior de frutas y hortalizas en Canarias

El consejero de Agricultura, Ganadería, Pesca y Aguas del Gobierno de Canarias, Narvay Quintero, ha defendido ante el Parlamento regional que la comercialización de frutas y hortalizas en el mercado interior y la destinada a otros mercados exteriores se ha incrementado en los últimos años.
Quintero ha destacado, además, el gran potencial de crecimiento de este subsector, según los indicadores que miden la eficacia del Programa de Opciones Específicas por la lejanía y la Insularidad (POSEI). 
En el caso del mercado interior, se ha pasado de comercializar cerca de 90.000 toneladas en 2005 a las casi 119.000 de 2015,  cifra que no ha ido creciendo de forma sostenida en los últimos diez años. 
El mercado exterior ha crecido menos y, de las 24.700 toneladas de 2005 se ha pasado a las casi 29.250 de la campaña 2015. “En ambos casos, se han superado con creces los objetivos marcados por el programa POSEI cuya última modificación que realizamos iba dirigida a potenciar precisamente el crecimiento de este subsector”, indicó Quintero.

Informe anual
Según la evaluación anual de ese programa, al mismo tiempo que en la última campaña se producía un pequeño retroceso de la venta exterior respecto a la campaña anterior, el mercado local ha experimentado un incremento muy considerable desde la campaña de 2014, relacionado con un aumento en la capacidad de consumo. Papaya, mango y granada han roto la tónica registrada hasta ahora, incrementándose de manera importante el producto que se vende fuera.
A falta del cierre de los datos referidos al año 2016, el cultivo de hortalizas está recuperando las cifras anteriores a 2011, año en que comenzó el descenso en la superficie cultivada para estas producciones.
“Solo en Tenerife la superficie destinada a hortalizas ha pasado de 700 a 1.600 hectáreas de 2008 a 2016”

Por su parte, la superficie cultivada de los frutales, sin contar con olivar y otros cultivos leñosos, se ha mantenido más estable en los últimos años, con fluctuaciones que apenas varían en unas 200 hectáreas.

En la actualidad, hay disponible en el Archipiélago más de 90.000 hectáreas para poner en producción, con lo que aún existe margen de crecimiento. Asimismo, más de 300 jóvenes han solicitado la ayuda del Programa de Desarrollo Rural de Canaria (PDR) para abrir una empresa agrícola o ganadera, triplicando las solicitudes registradas en los últimos cuatro años en una sola convocatoria.

Gran Canaria y Tenerife son las islas que más superficie destinan al cultivo de hortalizas y también de frutas. En relación a esta última categoría se suma también la isla de La Palma, fundamentalmente por la importancia que tiene en ella el cultivo del plátano.

La evolución de los datos de superficie, producción y venta coinciden y ponen de manifiesto que este subsector en Canarias está vivo y evoluciona según las exigencias del mercado. El mismo avanza hacia un abandono selectivo de actividades de menor productividad, y hacia el aumento de la eficiencia vía capitalización y progreso técnico en las actividades que se están realizando en la actualidad”, remarcó el responsable del departamento.

Los análisis realizados hasta ahora reflejan que cada vez son más los agricultores de Canarias que miran al mercado local, que ha habido una reorientación tras la crisis de algunos cultivos, sobre todo el tomate o la papa, y que cada vez producimos más y de manera más eficiente.


Apoyo a la producción vegetal 
Quintero se refirió también a los resultados de la medida I de apoyo a la producción vegetal, que“ha contribuido de forma considerable al mantenimiento del nivel de asociacionismo dentro del sector, un factor de gran importancia para ser más competitivos y poder llegar a un mayor número de mercados”.

Según las estimaciones de la Consejería, los agricultores que se beneficiaron directamente de esta línea de ayuda fueron en 2015 un total de 2.440, que supusieron 167 solicitudes, de las que 62 correspondieron a agricultores agrupados y el resto a agricultores individuales.

Otras actuaciones 
El Gobierno de Canarias y la Consejería ha puesto en marcha desde sus diferentes departamentos otra serie de medidas para propiciar un incremento las producciones hortofrutícolas

Se trata de una partida de 6,3 millones de euros en la Consejería de Sanidad para las comidas que necesitan los nueve hospitales que forman parte de la red sanitaria de las Islas, a los que hay que sumar los centros sociosanitarios. Y de 69.000 alumnos que utilizan los comedores escolares de los centros educativos del Archipiélago. 
Son "dos áreas clave para fortalecer la distribución de los productos de proximidad ante un mercado potencial que incrementaría y fortalecía significativamente el autoabastecimiento”, explicó el consejero.
Por otro lado, junto al mercado interior, Quintero ha asegurado que "tenemos que consolidar los mercados tradicionales, fundamentalmente los europeos; mantener y aumentar la cartera de clientes y proveedores; y presentar la oferta exportable canaria de alta calidad sin perder de vista cómo están evolucionando las tendencias de compra”.